幼児期健忘がない人はいるの?記憶がなくなる理由とは

子供の生活

幼児期健忘がない人っているの?子供のころの記憶がなくなる理由

投稿日:2019年10月15日 更新日:

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うっすら思い出す子供のころの記憶

まーさ
こんにちは!保育士のまーさです。今回は、子供のころの記憶がなくなってしまう「幼児期健忘」がなぜ起きるのかについてお話します。

人間誰でもそうだと思いますが、小さな子供のころのことほど、記憶や思い出が薄れていきます。わたしが覚えている一番古い記憶は、幼稚園時代のうっすらとした思い出です。

年長のときの発表会でちょっとやらかして、見に来ていたお父さんやお母さんたちみんなに大爆笑されて恥ずかしかったこと。

年中のときにお友達が北海道に引っ越すと聞いて、なぜか猛吹雪を想像したこと。

年少のときに絵の具で手型・足型を取ったこと。

年長、年中、年少と、どんどん背景が薄っぺらくなりますね。年少のときはは記憶というよりも、場面を切り取った映像しか思い出せません。まぁ、大人になると昔の記憶が薄れるのは当たり前ですよね。

じゃあ、子供なら覚えてるかというと、そうでもありません。

3年生になった息子とは、ちょこちょこ昔の話をしますが、たった3-4年前のことも「覚えてない。」と言います。なんだか、小学生になったとたんに、昔の記憶がすっぽりと抜けてしまったような感じです。

このように、ある時期から幼児期以前の記憶がすっぽりなくなってしまうことを「幼児期健忘(ようじきけんぼう)」と言います。

では、幼児期健忘はどのような仕組みで起こるんでしょうか。また、幼児期健忘がない人っているんでしょうか。

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幼児期健忘(乳児健忘症)とは

幼児期健忘とは、3歳以前の記憶がある時期から突然なくなってしまう現象のことで、1905年にオーストリアの精神医学者ジークムント・フロイト(Sigmund Freud)によって名付けられました。

幼児期健忘は、100年以上も研究されていますが、その謎のすべては解明されていません。

CiNii 論文 -  幼児期健忘と最初期記憶に関する研究の現在

幼児期健忘が起こる理由

最近の研究では、幼児期健忘が起こる理由は、「記銘の失敗」「検索の失敗」だと言われています。

1つは,乳幼児期の学習は未熟で,記憶をうまく固着できない(記銘の失敗)とする考えです。もう1つは,記憶の貯蔵に必要とされた神経ネットワークが,後に発達したものに飲み込まれて,当時の記憶を思い出せない(検索の失敗)とする考えです。それぞれに合致する結果があり,完全に否定できませんが,これまでのところ,検索の失敗説のほうが支持されているようです。

子どものときのことを覚えていないのはなぜ? | 日本心理学会

つまり、赤ちゃんは記憶ができないんじゃなく、記憶を長期間覚えられなかったり、覚えた記憶をうまく引き出すことができないそうです。ということは、赤ちゃんと子供は、記憶の仕方が違うということですね。

子供の記憶はどのように発達するのか

まーさ
じゃあ、子供の記憶って、どんな風に発達してるんだろう?

子供の記憶は何歳から始まる?

日本心理学会によると、赤ちゃんは生後3か月で1週間、生後4か月で2週間ほど記憶を維持できるそうです。しかも赤ちゃんは、生まれる前の胎児のころから記憶ができるそう。

私たち(Kawai et al., 2004)は,すでに胎児期に学習・記憶ができることを示しました。チンパンジーの胎児に音を聞かせた後,母体を通じて不快な振動を与えるという「驚愕反射の条件づけ」を行ったところ,生後1カ月と2カ月時のテストで,胎児のときに与えられた音にだけ驚愕反応を示しました。

子どものときのことを覚えていないのはなぜ? | 日本心理学会

記憶の発達の4つの段階とは?

K.Nelsonは、2005年に発表した論文で、人の記憶システムの発達には4つの段階があるとしました。

それは、生後半年ごろまで優勢な「知覚的な記憶」、9か月ごろに始まる「模倣をするための記憶」、3-3歳半ごろまで続く「自伝的記憶※」、そして言葉を覚えることで「言語化できるようになる記憶」です。

注釈特定の時間や場所と結びついた出来事の記憶を「エピソード記憶」と言い、そのうち自己に関連する情報の記憶を「自伝的記憶」と言います。

ちょっとややこしいんですが、匂いや感触の記憶から、自分を中心に記憶ができるようになり、最後には言葉で記憶を話すことができるという発達です。

第1のレベルである"出来事の記憶"は、潜在記憶的なもので、ほとんどの動物も可能なプリミティブな記憶である。これは日々の繰り返し事象の知覚的・手続き的な記憶であり、生後半年までの幼児に優勢である。しかし、同時に次のレベルへの発達の"種"を含んでもおり、幼児はこの出来事の記憶も使い続けながら、新たな機能である"模倣"が可能になってくる。これが第2のレベルである。"模倣"はチンパンジーにも一部は可能であるが、表象形成を伴う模倣は基本的には人特有のものであるという。つまり、いわゆる9ヶ月革命を経て可能になる記憶である。このレベルにおいて、1回の事象でも記憶が可能となり、頻度の成約を超える。言語獲得移行は記憶は新たな段階に入る。第3のレベルである"ナラティブ"は、表象言語の使用による"語り"のレベルで、自己の認識及び自伝的記憶がここで可能になる。第4のレベルは"外在化"で、典型的には文字という外部媒体を使用した記憶であり、ここにおいて、人の記憶能力は量・質ともに大きく高まるのである。

A Study of Early Development of Human Memory. Keiko HASHIMOTO

K.Nelson:"Evolution and Development of Human Memory Systems",Origins of the Social Mind, B.J.Ellis & D.F Bjorklund(Eds),Guilfoed Press, pp.354-382(Chap.14), 2005.

まーさ
むずかしいけど、とにかく赤ちゃんの記憶は必要ないから忘れちゃうってことね。

幼児期健忘が起きるのは言葉が発達するから?

赤ちゃんはそれぞれの記憶の発達段階で、動作など必要なものを身につけるために短期的な記憶をしています。

そして、ある時期に幼児期健忘が起こる理由は、脳の構造が変わってしまうためです。

K.Nelsonの記憶の発達段階で言うと、わたしたちの記憶が長期記憶として残るのは、記憶を言葉に置き換えることで、初めて海馬が関与するためだそうです。

つまり、子供は言葉を話せることで海馬が発達し、長期記憶ができる脳に変わるため、それより前の記憶がいらなくなってしまいます。そのため、「検索の失敗」が起きるということです。

幼児期健忘が起こる動物は人間だけじゃない

一方、カナダのトロント小児病院の神経科学者フランクランド(Paul Frankland)とジョセリン(Sheena Josselyn)は、幼児期健忘が起こる動物は人間だけではないため、言葉を話せることと幼児期健忘は関係ないという説を唱えています。

幼児期の急速なニューロン成長が古い記憶を保存している脳の回路を乱し,記憶にアクセスできなくしていると考えている。幼児は前頭前野(記憶を形成する別の脳領域)が未熟でもあり,この2つの要因が組み合わさって幼児期健忘が生じている可能性がある。

乳幼児期を思い出せない理由〜日経サイエンス2014年10月号より | 日経サイエンス

Infantile amnesia: A neurogenic hypothesis

ただ、どちらにしても脳の構造が変わることで幼児期健忘が起きるという点は同じですね。

3歳以前のことを覚えている!という本当の理由

幼児期健忘のことが何となくわかると、きっと反論をしたくなる人もいると思います。その理由は、「自分は3歳より前のことを覚えている!」という人が割といるからです。

ロンドン大学、ブラッドフォード大学、ノッティンガム・トレント大学の合同研究チームが、6641人を対象に記憶の調査をしたところ、2歳よりも前の記憶を持つ人は2487人もいたそうです。

研究チームはこれら最初の記憶が2歳以下の人々の思い出の内容を詳しく分析した。そしてこれらの人々が話す最初の記憶は、出来事ではなくビジュアル的なイメージや感情である心的表象(mental representation)に基づくものであることを突き止めた。

人生最初の記憶の4割は「偽の思い出」だった!?|@DIME アットダイム

Fictional First Memories - Shazia Akhtar, Lucy V. Justice, Catriona M. Morrison, Martin A. Conway, 2018

記憶は、言葉で表現できる記憶を「宣言記憶」、言葉で表現できない記憶を「非宣言記憶」と言います。宣言記憶は、海馬でしか記憶できないことがわかっています。

そのため、海馬を損傷した人は宣言記憶が破壊されると、記憶を話すことができなくなりますが、これまで身につけた人間的な振る舞いを忘れることはありません。そして、海馬は2歳ごろからようやく発達し始めます。

これらのことから研究チームは、2487人が持っていた2歳よりも前の記憶は、後から知ったことや後から聞かされた思い出話、また、似ている別の情報が組み合わさって、架空の記憶を作り出したものだと結論づけています。

2歳前の記憶はどんなにリアルなものであっても偽の記憶。刷り込まれて作られたものであるとする研究結果(英研究) : カラパイア

まーさ
科学的には、2歳より前の記憶を覚えてるのはおかしいってことね。

子供の人見知りは単純に覚えてないだけかも…

わたしたちが持っている記憶は、雰囲気、背景、感情などを合わせて覚えてますよね。そして、記憶が薄れていくときは、全体がボヤーっと薄れていくイメージです。

ところが、3歳前後の記憶は、その場面が切り取られた写真のように鮮明に覚えている割に、雰囲気、背景、感情などは覚えていません。きっとこれが、幼児期健忘前後の記憶の違いなんだと思います。

最近、うちの妹の2歳の娘に会うことが増えました。2-3週間毎に会ってるので、わたしや息子、娘にはとても懐いています。とくに、娘のことが大好きなようです。

一方、夫が会うのは3-4か月に1回程度。そのため、会う度に怖がり、バイバイ間際にようやく慣れる……というのを繰り返しています。

「なかなか人見知りがなくならないねぇ。」なんて話してましたが、3-4か月に1回程度だと、単純に覚えてないことが人見知りの原因なのかもしれません(^_^;)

赤ちゃんの一般的な人見知り時期
いつから|生後5-6か月ごろから始まる
いつまで|2歳までに薄れていく

赤ちゃんの激しい人見知りはいつからいつまで?原因と対策は?

子育ては科学的に学べます!

子育ては日々変化しています。今日OKな子育てが、明日はNGになるかもしれません。

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まーさ
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まーさ
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