三歳前に保育園に預けて良いの?三歳児神話の影響はある?

子供の生活

三歳前に保育園に預けてもOK!三歳児神話の影響はないですよ

投稿日:2019年10月21日 更新日:

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「仕事も大事だけど、子供は3歳まで母親が面倒見なきゃ!三歳児神話って知ってる?」

たしかに子供は三歳までの成長がとても大切です。ただ、三歳までの成長の大切さと三歳児神話は別物。わたしは、保育士も幼稚園教諭も経験してますが、赤ちゃんを保育園に預けても問題ないです。本質はそこじゃないんです。

三歳前に保育園に預けて良いの?三歳児神話の影響はないですよ

三歳までの子供の成長に大切なことは、24時間コミュニケーションを取ること、そしてスキンシップすることですが、対象が母親である必要はありません。

子供は三歳までに精神的、身体的に大きく発達します。アメリカの人類学者スキャモン(R.E. Scammon)が提唱した「スキャモンの発育曲線」を見ると、神経型が4歳ごろまで急激に伸びてます。

スキャモンの発育曲線

女性アスリート指導者のためのハンドブック|国立スポーツ科学センター

これは脳の発達が早いことをあらわしています。つまり、この時期の子供はたくさんの刺激を受け、感情を動かす体験が必要なんです。このことが三歳児神話という誤解につながっています。

三歳児神話とは

三歳児神話とは、子供が三歳になるまで母親が子育てに専念しなければ、子供の脳と心が成長しない、または成長に悪影響があるという考え方のことです。

  1. 三歳まで母親が育てた子供
  2. 三歳まで誰かが育てた子供

1と2の子供を比べると2の子供の方が脳と心が成長しないという意味です。

三歳児神話は、心理学者ジョン・ボウルビィ(John Bowlby)が唱えた「愛着理論」と心理学用語である「ホスピタリズム」の考え方から生まれたとされています。

愛着理論とは、子供が社会的、精神的に正常な発達をするために、養育者と密接な関係を維持する必要があるという考え方のことで、ホスピタリズムとは、乳幼児期に親から離れて施設に入所した子供に現れる精神的、身体的発育の遅れの総称のことです。

この三歳児神話の話を知ってる人の中には、「子供がある程度成長するまでは母親から離して育ててはいけない」という間違った解釈をしてる人もいます。

三歳児神話 - Wikipedia

大切なことはスキンシップで人間関係を作ること

冒頭で話しましたが、子供の三歳までの成長で大切な要素は、「24時間コミュニケーションを取ること」、そして「スキンシップすること」です。

子供は三歳までに母親や周囲の人とコミュニケーションを取ることで自己肯定感を養い、いろんな挑戦をすることで脳が刺激されます。

ところが、母親が子供の側にいて三歳まで育てたとしても、コミュニケーションやスキンシップが不足していれば、自己肯定感は生まれませんし、挑戦をする気持ちも育まれません。

心理学者ハリー・ハーロウがアカゲザルを使った実験をしました。この実験でわかったことは、子供は単純に食事を与えてくれる相手より、温もりを与えてくれる相手を必要としていることです。

Harlowらによるストレス下の赤毛サルの乳児がミルクは出るが針金でできた親サル人形よりも、ミルクのでない柔らかな布でおおわれた母サル人形を好んでしがみつくという観察実験によって、Bowlbyの理論はさらに強化された(2)。おなじ哺乳動物であるヒトも、母乳が与えられるという二次的な動因ではなく一次的な理由によって、母親とのスキンコンタクトを求めているというのである。Bowlbyは乳児の第一養育者に向けて解発される社会的な笑い、発声、泣き、後追いなど行動をアタッチメント行動と呼び、それらが養育者との物理的な距離を短くすることによって生存の可能性を高めようとする、進化論的に選択された行動とみなした。

「3歳児神話 その歴史的背景と脳科学的意味」|学会誌「ベビーサイエンス2001.VOL1」|日本赤ちゃん学会

子供の成長には、2つの大切な要素があります。それは、「1.食べものを与えられること」と「2.心身を成長させてもらうこと」です。

「1.食べものを与えられること」は、正しい量で必要な栄養があれば一方的でも良いんですが、「2.心身を成長させてもらうこと」は、お互いのスキンシップが必要です。この2つの大切な要素を満たしていれば、母親じゃなくても良いんです。

ただし、子供にとって効率の良い食事は母乳で、それを提供できる身近な人は母親です。また、子供にとって信頼関係を築きやすい身近な人は母親です。

子供が成長する大切な要素を母親が持っていることが多いため、「三歳児神話」が生まれたんじゃないかと思います。

短い時間でも愛情を持って接することが大切!

三歳児神話を信じている人は、子供を保育園に預けて仕事をすることに罪悪感を持っているかもしれません。でも、安心して保育園に預けてください。

子供はみんなで育てても良いんです。ママが仕事で子供と離れてる時間があるなら、いっしょにいるときにコミュニケーションとスキンシップを大切にしてください。

みんなそれぞれ生活があり、家庭環境も違います。今は共働きも多いですし、シングルマザー、シングルファーザーも多いので、三歳まで親子が常にいっしょにいる環境が普通じゃありません。

子供を保育園に預けても、子供は保育士やお友だちとコミュニケーションを取って遊んでるので、ちゃんと刺激を受けて心と体が成長していますよ。

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まーさ

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